Curiosities – Au coeur de la collection de disques de Tony Wilson

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Depuis sa mort, la collection de disques appartenant à Tony Wilson – cofondateur de Factory Records et de l’Haçienda – est conservée dans des archives. Avec son nouveau livre A Life in Thirty-Five Boxes , explorant le phénomène des collections de disques vinyles, le scénariste et DJ Dave Haslam a obtenu un accès exclusif à ses joyaux.

J’ai récemment eu l’honneur de consulter une collection de disques vinyles appartenant au regretté Tony Wilson. Son fils, Oliver, m’a dit qu’il avait décidé de ne pas m’accompagner, car l’occasion risquerait d’être «trop émotionnelle».

Tony, décédé en 2007, était un diffuseur influent de Granada TV, cofondateur de Factory Records et du club The Haçienda.

Ma relation avec Tony était souvent géniale, mais aussi déchirante. En quelques années, il est passé de la chronique de mon premier livre à l’annonce à la radio, qu’il allait me tirer dessus. Il s’est querellé avec beaucoup de monde, mais il a toujours été un visionnaire.

Depuis sa mort, sept boîtes de vinyle appartenant à Tony ont été entreposées au musée de la science et de l’industrie de Manchester (MOSI).

La consultation des archives n’est possible que sur rendez-vous et avec l’approbation de sa famille. C’est une affaire sérieuse, des gants bleus de style chirurgical, vous sont fournis avant de pouvoir toucher à quoi que ce soit.

Factory Records domine les sept boîtiers, même s’il n’y’a plus grand-chose après l’année 1987. Il existe des copies impeccables des premières versions de A Certain Ratio et une copie neuve du premier single de James, publié par Factory en 1983.

La collection comprend également certaines des plus merveilleuses et obscures versions de l’ère post-punk, notamment des disques de Ludus, Pink Military et Crispy Ambulance.

Les éditions de Joy Division et New Order sont réparties sur quelques boîtes, avec notamment deux exemplaires de Still , mais un seul exemplaire est l’édition limitée, gatefold avec la couverture de style hessien.

Le plus petit coffret “porte-disque” porte un autocollant Unknown Pleasures sur le devant et une étiquette de bagage, avec les adresses de l’hôtel de Tony à New York et de Tv Granada à  Manchester. Il contient certains des vinyles les plus précieux de la collection, y compris le très rare Licht Und Blindheit de Joy Division sur Sordide Sentimental Records.

Une boîte de singles 7′ inclut une copie de la première version de Joy Division, avant qu’ils ne soient avec Factory. Si vous ou moi avions un exemplaire de ‘Ideal For Living‘, il en coûterait au moins 1 500 £. La valeur de la copie de Tony Wilson est inestimable.

Tony était un lecteur vorace, diplômé en littérature anglaise, fan du poète WB Yeats.

J’avais raison de penser que la dance music serait sous-représentée dans la collection, mais il existe plusieurs versions du glorieux ‘Reach For Love’ de Marcel King.

A la fin des années 1980, Tony a eu du mal à comprendre l’attrait de l’acid house.

Cela ne veut pas dire qu’il n’a pas profité de la montée en puissance de l’acid house à l’Haçienda. Au-delà des paroles, ce qui l’enthousiasmait le plus est la capacité de la musique à changer la société. Il aimait la façon dont acide house bouleversait les choses.

Patti Smith est représentée par le single “Hey Joe” / “Piss Factory”. Il avait l’habitude de dire que cet album marquait un moment important dans le changement culturel. Les années 60 étaient finies, une nouvelle sensibilité arrivait.

Le groupe le plus influent de cette époque était les Sex Pistols. Ils étaient tout ce que Tony voulait que la musique soit: incendiaire et révolutionnaire. La première fois qu’ils ont joué à la télévision, c’était dans l’émission de Tony sur Granada TV. La collection MOSI comprend le single «Anarchy in the UK».

J’ai passé une heure à parcourir la collection de Tony, mais je suis parti avec quelques questions sans réponse.

Qu’en est-il des disques qui reflètent sa vie personnelle? Par exemple, j’en sais assez sur Tony pour savoir qu’il appréciait Bookends (America) de Simon & Garfunkel , et la chanson de Gram Parsons & Emmylou Harris intitulée «‘We’ll Sweep Out the Ashes in the Morning’.

La collection nous rappelle son travail, ses réalisations et la gloire de Factory Records. Mais dans mon livre, j’écris sur la manière dont nos disques ont le pouvoir de rappeler nos amours, nos moments de bonheur, nos regrets? Où est le vinyle qui raconterait l’histoire privée de Tony?

L’avenir de cette collection de vinyles est entre les mains de ses enfants Oliver et Isabel.

Les archives de Tony Wilson font l’objet d’offres financières importantes. Oli et Isabel veulent que ces archives soient conservées à Manchester. On parle de trouver un moyen pour que cela devienne une ressource communautaire.

Le livre de Dave Haslam A Life In Thirty-Five Boxes: How I Survived Selling My Record Collection est maintenant disponible .

Photos: Debbie Ellis

You're Gonna Need Someone On Your Side