Mr Erudit – U2 – Le saviez-vous ? Part 1

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Au 31/06/17 U2 avait vendu 200 millions d’albums et a également remporté 22 Grammy Awards. U2 est classé 22e sur la liste des 100 plus grands artistes de tous les temps par le magazine Rolling Stone.

Avant de prendre le nom de U2, le groupe s’est appelé Feedback (larsen en français) puis The Hype.

The Hype

The Hype

Steve Averill, designer de publicités, ami des musiciens et accessoirement chanteur d’un groupe punk rock local, les Radiators From Space, leur suggère d’adopter comme nom « U2 » en référence à l’avion espion américain qui a été abattu en Union soviétique quelques jours avant la naissance de Bono. Ce nom, outre le fait qu’il est facilement mémorisable, présente l’avantage d’être ambigu dans la mesure où il est également synonyme des locutions « You too » (vous aussi) et « You two » (vous deux).

 

Leur premier single Three, sort donc en , en tirage limité à mille exemplaires – uniquement destinés au marché irlandais – tous numérotés à la main par le directeur de CBS Irlande : Jackie Hayden lui-même. Le disque est devenu un tel objet de culte pour les fans de U2, qu’un exemplaire est aujourd’hui estimé à près de deux mille euros.

Le 15 , U2 est invité à interpréter Stories for Boys au cours de l’émission The Late Late Show diffusée sur la chaîne RTÉ ; au terme d’un sondage effectué par le magazine Hot Press auprès de ses lecteurs, U2 remporte la première place dans cinq catégories devant Thin Lizzy et les Boomtown Rats.

 

Le surnom de David Howell Evans, alias The Edge, provient de la forme de son nez. Paul David Hewson, alias Bono, tire, quant à lui, son surnom de Bono Vox of O’Connell Stree, une compagnie d’aides auditives dont il avait vu la publicité à la télévision. Ses amis le surnommait également Bono Vox car, en latin, cela signifie « bonne voix ». Avant de choisir ce pseudonyme, le chanteur s’était fait appeler Steinvic von Huyseman, Huyseman, Houseman ou encore Bon Murray.

 

L’enfant présent sur la pochette du premier album de U2 Boy (1980) s’appelle Peter Rowen. C’était le neveu d’un ami du groupe et il habitait dans la maison en face de celle de Bono. On le retrouve également sur la pochette du troisième album de U2 War (1983) et sur la compilation The Best of 1980-1990 (1998). Il a été champion d’Irlande de skate board et a également poursuivi une carrière d’acteur. Il a notamment joué dans le film The Commitments (1991).

Au début de la chanson The Unforgettable Fire, présente sur le quatrième album de U2 The Unforgettable Fire (1984), on peut entendre de la 4ème à la 7ème seconde Larry Mullen Jr. commencer par erreur à jouer de la batterie, erreur ponctuée par un « merde ». Cette faute a été conservée sciemment dans l’enregistrement final.

 

Le cinquième album de U2, The Joshua Tree (1987), est le premier album de l’histoire à être sorti en même temps aux formats CD, cassette et vinyle. Il était de coutume à l’époque de sortir le CD après les versions cassettes et vinyles. C’est aussi le premier disque au format CD à avoir été vendu à plus d’un million d’exemplaires. Au final, plus de 20 millions d’exemplaires s’écouleront à travers le monde.

 

Lors de trois dates de la tournée The Joshua Tree Tour qui s’est étalée tout au long de l’année 1987, la première partie de U2 était assurée par The Dalton Brothers. Il s’agissait en fait des membres du groupe costumés reprenant des standards country.

 

Le septième album de U2 Achtung Baby (1991) tire son nom de la comédie The Producers (1967) de Mel Brooks. Cette expression aurait été répétée à maintes reprises en studio par Joe O’Herlihey, un ingénieur du son présent lors de l’enregistrement du disque, influençant le choix final du titre. Avant cela, le titre de travail était Adam.

La chanson Pride (In the Name of Love), présente sur le quatrième album de U2 The Unforgettable Fire (1984), est un hommage à Martin Luther King, Jr.. Bono y chante « early morning, April 4 », référence à la date de l’assassinat du pasteur (4 avril 1968). Problème, Martin Luther King, Jr. a été assassiné en soirée, à 18h01 très exactement. Du coup, en live, Bono rectifie parfois le tir en chantant « early evening, April 4 ».

 

Pourquoi Bono porte t-il toujours des lunettes de soleil ? Il souffre d’un glaucome, une maladie dégénérative du nerf optique. Les lunettes de soleil lui permettent donc de protéger ses yeux.

Le frère aîné de The Edge, Dik Evans, a fait partie du groupe quand il s’appelait encore Feedback. Après son départ, il a fondé en 1977 The Virgin Prunes. Cette formation post-punk s’est séparée en 1986.

Le beat de batterie de la chanson Numb, présente sur le huitième album de U2 Zooropa (1993), provient du film de propagande Nazi Le Triomphe de la Volonté qui montre un garçon de 11 ans jouant des percussions aux Jeux Olympiques de Berlin (Allemagne) en 1936.

En 2002, les membres de U2 ont fait l’objet d’une série de timbres postaux en Irlande.

 

Le concert du 26 novembre 1993 Adam Clayton n’a pas pu monter sur scène avec son groupe. En effet, Adam Clayton en pleine rupture avec sa fiancée, Naomi Campbell, noie son chagrin dans l’alcool. Il est tellement ivre, qu’il ne monte pas sur scène jouer avec le reste du groupe. Il fut remplacé par Stuart Morgan, un technicien chargé habituellement de la basse.

 

Pendant ce Zooropa Tour, Bono crée un nouveau personnage, McPhisto, un double diabolique, vêtu d’un habit rouge et or, et portant des cornes, contraction de Mephisto et McDonald’s. À chaque fin de concert, McPhisto décroche le téléphone et appelle en direct des personnalités souvent controversées. Parmi les plus remarquées, la nièce de Mussolini, Jean-Marie Le Pen, ou encore le manager de football Graham Taylor.

You're Gonna Need Someone On Your Side