Bad News – The Rolling Stones – Charlie Watts est mort

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Charlie Watts, est mort mardi 24 août à Londres à l’âge de 80 ans, a annoncé son agent Bernard Doherty, déplorant la disparition de “l’un des plus grands batteurs de sa génération” dans un communiqué.

Le batteur des Rolling Stones est “décédé paisiblement dans un hôpital de Londres plus tôt dans la journée, entouré de sa famille”, a précisé son agent.

Un porte-parole de l’artiste avait déjà annoncé début août qu’il ne participerait pas à la tournée américaine du groupe, prévue pour l’automne, pour des raisons médicales.

Charlie Watts, qui avait fêté ses 80 ans en juin, était membre des Rolling Stones depuis 1963.

 

Né le 2 juin 1941 à Londres, Charlie Watts vient à la musique par le jazz. C’est son voisin Dave Green qui l’initie à 13 ans. Ils formeront trente ans plus tard le quartette « The A, B, C & D of Boogie-Woogie ».

Autodidacte en batterie, le musicien apprend à jouer à l’oreille, en regardant les joueurs dans les clubs de jazz londoniens. « Je ne suis jamais allé dans une école pour apprendre à jouer du jazz. Ce n’est pas ce que j’aime. Ce que j’aime dans le jazz, c’est l’émotion. »

Tout au long de sa carrière avec les Rolling Stones, celui qui tenait ses baguettes à l’envers en frappant avec le gros bout, continue en parallèle le jazz. Il enregistre plusieurs disques sous son nom avec un quintette (Charlie Watts Quintet) puis un dixtuor (Charlie and the tentet Watts).

Après des études d’art, il travaille comme graphiste dans une grosse agence de publicité et joue, sur cachet, avec une kyrielle de groupes de jazz à Copenhague, puis à Londres. Il finit par se laisser convaincre en 1963 de rejoindre les Rolling Stones, alors une petite formation balbutiante.

« Je suis béni, disait Keith RichardsLe premier batteur avec qui j’ai commencé il y a quarante ans est l’un des meilleurs au monde. Avec un bon batteur, on est libre de faire tout ce qu’on veut. »

You're Gonna Need Someone On Your Side