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Comment New Order a-t-il pu écrire un hymne officiel pour une coupe du monde de football?

En 1989, New Order publie Technique, son cinquième album. Un disque qui mêle acid house et rock indie. A une époque The Haçienda, le nightclub de Manchester, est l’endroit le plus cool du monde.

L’idée de ce projet est venue de l’attaché de presse de la Fédération anglaise de football, David Bloomfield.

En 1989, David Bloomfield aime regarder une émission de télévision intitulée Best And Marsh. Le programme, réalisé par Granada TV à Manchester, met en vedette les anciens footballeurs George Best et Rodney Marsh. David Bloomfield avait remarqué que le générique de l’émission avait été enregistrée par New Order – en fait, le titre était la face B du single Round & Round sorti en février 1989.

 

David Bloomfield pense que New Order est le groupe idéal pour interpréter une chanson qui fera la promotion de l’équipe de football anglaise, lors de la Coupe du monde en Italie, en 1990. Il contacte le patron de Factory Records, Tony Wilson, qui va convaincre le groupe et leur manager, Rob Gretton.

New Order a basé sa chanson sur un thème musical composé par Steve Morris et Gillian Gilbert (The Other Two) en 1989. La musique avait été composée comme générique d’une série intitulée Reportage pour la BBC. Cependant, le groupe est en panne d’idée pour les paroles. Il va recourir aux services de Keith Allen, un comédien qui a l’habitude de trainer à The Haçienda.

“Keith Allen a lancé une idée de titre, “E For England“, mais la FA n’a pas aimé l’idée d’être potentiellement associée à l’EcstasyE for… Ecstasy”, explique le batteur de New Order.

De plus, la plupart des joueurs anglais ne souhaitaient pas participer à ce projet. La dernière chanson officielle pour la Coupe du monde 1986 au Mexique était We Have The Whole World At Our Feet de Tony Hiller. L’Angleterre avait été éliminée en quart de finale, à la suite du célèbre but de Maradona «La main de Dieu» pour l’Argentine.

Finalement, John Barnes du Liverpool FC sera rejoint par Peter Beardsley, Chris Waddle, Des Walker, Steve McMahon et Paul «Gazza» Gascoigne pour “chanter” sur le disque.

La chanson mettait également en vedette le commentateur de football Kenneth Wolstenholme avec cette phrase immortalisée lors de la coupe du monde de 1966:
Well some of the crowd are on the pitch
Well some of the crowd are on the pitch, they think it’s all over
Well it is now!
A sa sortie le 21 mai 1990, le titre se classe directement 2eme des charts britanniques juste derrière Killer d’Adamski. La semaine suivante, il devient numéro 1 durant deux semaines, avant d’être éjecté de sa place par Elton John et sa chanson Sacrifice.
Ce premier n° 1 sera également le dernier disque de New Order pour le label Factory Records qui fera faillite quelques mois plus tard.
Quant à l’équipe d’Angleterre, elle sera éliminée en demi-finale par l’Allemagne, 2-1.

 

Au moment de la sortie du single, Bernard Sumner déclare: “Ce titre sera certainement la goute d’eau de trop pour les fans de Joy Division”.
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